Boeing 747 SAUDIA AIRLINES 1/50th Scale Cutaway Model

Le Boeing 747 est un avion de ligne à réaction américain à fuselage large construit depuis 1969 par Boeing, souvent désigné par son surnom, Jumbo Jet ou Reine des Ciels. Sa « bosse » caractéristique à l’avant du fuselage fait du 747 un appareil particulièrement reconnaissable. Le 747 est également le premier avion de ligne à fuselage large. Construit aux États-Unis par le groupe Boeing Commercial Airplanes, le 747 dans sa première version a une capacité deux fois et demi supérieure à celle du Boeing 707 qui est l’un des grands avions commerciaux des années 1960. Effectuant son premier vol le 9 février 1969 et mis en service en janvier 1970, le 747 détient pendant 37 ans le record de la capacité de passagers, jusqu’à l’arrivée de l’Airbus A380.

Ce quadriréacteur dispose d’un double-pont sur une partie de sa longueur. Il est disponible en transport de passagers, avion cargo et sous d’autres versions. Le pont supérieur est conçu pour servir de salon de première classe ou accueillir des sièges supplémentaires et permet également à l’avion d’être facilement converti en cargo en retirant les sièges et en installant une porte cargo sur le nez. En effet, Boeing s’attend à l’arrivée d’avions de ligne supersoniques, dont le développement est annoncé au début des années 1960, ce qui rendrait le 747 et d’autres avions obsolètes tandis que la demande d’appareils cargo subsoniques devrait être soutenue. Le 747 est appelé à devenir obsolète après 400 appareils vendus mais il dépasse les attentes des critiques et, en 1993, le 1000e appareil est construit. En mai 2020, 1 555 appareils avaient été livrés depuis 1970 et 16 restent en commande.

Le 747-400, version en service la plus répandue, a une vitesse de croisière de Mach 0,85 à 0,855 (jusqu’à 920 km/h) avec une distance franchissable intercontinentale de 13 450 km. La version passager du 747-400 peut accueillir selon les configurations 416 passagers en trois classes, 524 passagers en deux classes ou 660 passagers en classe unique. Dernière version de l’avion, le 747-8 reçoit sa certification en 2011 et est toujours en production en 2020. Les livraisons de la version cargo 747-8F au premier client Cargolux débutent en octobre 2011 ; celles de la version passagers 747-8I pour la Lufthansa commencent en mai 2012. En juillet 2019, 461 Boeing 747 toutes versions confondues sont en service dans les compagnies aériennes.

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